Deprecated: mysql_connect(): The mysql extension is deprecated and will be removed in the future: use mysqli or PDO instead in /www/joo/config.inc.php on line 57 galerie JO VAN DE LOO
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THE ARTIST


E
On 30 November 1954 a meteorite fell on a house in the small town of Sylacauga, Alabama. The grapefruit sized object crashed though the roof, bounced off a radio and hit 31 year-old Ann Hodges on her hip while she was napping on her couch.
The incident brought a Special Forces investigation to her door and a flurry of media attention. Ann‘s husband Eugene realised that the 4 billion year old rock from the asteroid belt could be worth a lot of money. A legal battle with the landlady followed, who claimed ownership of the meteorite, and potential buyers lost interest. Ann had a breakdown, and Eugene blamed the meteorite for their divorce 10 years later.
The day after Ann Hodges was struck, a farmer named Julius McKinney discovered a second fragment of the meteorite in the middle of a dirt road when his mule shied away from it. But because he was black, and the Civil Rights Act was still a decade away, he was afraid the rock would be taken away from him and kept it a secret. Later he was able to sell it to the Smithsonian for enough to purchase a small farm and a used car.
Taking the incident of the woman struck by a meteorite as a starting point, "Stars Fell on Alabama" became an investigation touching memory, human relationships, religion, race and slavery.


D
Am 30. November 1954 fiel ein Meteorit auf ein Haus in dem kleinen Ort Sylacauga in Alabama. Das Objekt von der Größe einer Grapefruit krachte durch das Dach, prallte von einem Radio ab und traf die 31-jährige Ann Hodges an ihrer Hüfte, während sie gerade auf dem Sofa Mittagsschlaf hielt.
Die öffentliche Aufregung in Sylacauga war groß, und Ann Hodges sah sich einem Ansturm der Presse ausgeliefert. Ihr Ehemann Eugene hegte alsbald die Hoffnung, den 4.5 Milliarden Jahre alten Meteoriten aus dem Asteroiden-Gürtel für gutes Geld zu verkaufen. Es entbrannte ein Rechtsstreit zwischen den Hodges und der Grundstücksbesitzerin, wer der rechtmäßige Besitzer des Meteoriten sei, und potenzielle Käufer verloren im Laufe des Rechtsstreits das Interesse.
Am Tag nachdem Ann Hodges getroffen wurde, wurde ein zweites Fragment des Meteoriten von einem Farmer namens Julius McKinney auf einer Schotterstraße gefunden, als sein Esel davor zurück schreckte. McKinney war besorgt, der Meteorit könne ihm weggenommen werden, und er hielt seinen Fund zunächst geheim. Später verkaufte er ihn an das Smithsonian und konnte sich von dem Geld eine kleine Farm und einen Gebrauchtwagen leisten.